A destruição do sonho ousado e estranho de Albert Barnes

A destruição do sonho ousado e estranho de Albert Barnes

Quando eu estava estudando história da arte na faculdade, frequentemente encontrava o nome “Fundação Barnes” sob as imagens em meus livros didáticos. Ao contrário dos outros museus representados nessas páginas, o Barnes não estava localizado no coração de uma metrópole como Paris ou Londres ou São Petersburgo, mas em uma cidade conhecida como Lower Merion, Pensilvânia, um subúrbio a noroeste da Filadélfia.

Este local isolado não foi um acidente. Albert C. Barnes, o homem rico e excêntrico que acumulou um tesouro de obras-primas de artistas como Matisse, Van Gogh, Picasso, Monet e Renoir - agora vale algo entre $ 20 a $ 30 bilhões (mas neste nível, quem está contando?) - manteve distância da sociedade de elite da Filadélfia depois que a primeira exibição pública de sua obra, em 1923, foi atacada pelo meio artístico da cidade.

Anos depois, os gostos mudaram radicalmente a favor de Barnes, e a cidade de Filadélfia, particularmente seu Museu de Arte, lançou um olhar invejoso sobre a Fundação Barnes, indiscutivelmente a maior coleção de arte que quase ninguém tinha visto. Isso se devia não apenas à sua localização, mas também às suas rígidas limitações para os visitantes. Durante a vida de Barnes, os possíveis visitantes tiveram que escrever cartas solicitando a admissão do milionário rabugento, que negou nomes como o poeta T. S. Eliot e o romancista James Michener. Ele estava mais interessado em ter estudantes de arte do que celebridades em seu museu. Após sua morte, o horário de visitas tornou-se mais regular, mas limitado, assim como o número de pessoas autorizadas a ver a coleção a cada dia.

Há alguns anos, realizei meu sonho de uma vida inteira de visitar a Fundação Barnes, reservando minha passagem com antecedência, alugando um carro e dirigindo para Merion, com suas colônias de pedra e tijolo e densos carvalhos antigos e arbustos que deram fora de um ar de privilégio calmo e majestoso.

O prédio em si era uma sólida fortaleza cinza com colunas dóricas, cercada por um jardim formal e um gramado verde liso. No interior, os quartos escuros estavam repletos de obras-primas penduradas firmemente juntas, em estilo de salão, em pesadas molduras douradas. Existe um Seurat! E ao lado dele, um Cézanne. Olha aí, escondido naquele canto, um Van Gogh! E não se esqueça daquela obra-prima de Matisse escondida na escada, lançada nas sombras.

Era difícil focar em uma obra de arte em particular, o que era exatamente a intenção de Barnes, para quem a beleza de uma dobradiça de porta e uma pintura eram a mesma coisa. Eu senti a pressão para absorver o máximo possível, já que parecia improvável que eu voltaria tão cedo. A experiência foi estonteante, avassaladora e inesquecível.

Em seu testamento, Barnes afirmou explicitamente que sua coleção nunca poderia ser dividida e nunca poderia deixar o prédio em Merion que ele construiu para abrigá-la. O problema era que a fundação criada por Barnes não tinha os fundos necessários para manter o museu em funcionamento. Em vez de criar um conselho de pessoas ricas proeminentes que poderiam facilmente levantar o dinheiro necessário para manter as coisas funcionando, Barnes deixou a gestão do museu para uma pequena faculdade local afro-americana de recursos moderados, talvez mais um "foda-se" para as elites da Filadélfia que ele tanto odiava. Quando a casa começou a precisar de reparos, o dinheiro simplesmente não estava mais lá.

A crise financeira do museu proporcionou uma oportunidade para a cidade de Filadélfia, com a ajuda de várias organizações sem fins lucrativos proeminentes e do estado da Pensilvânia, ir ao tribunal e fazer com que um juiz anulasse os ditames do testamento de Barnes, uma história que é apresentada de forma dramática (e alguns dizem unilateralmente) no documentário A Arte de Roubar. E assim, fosse uma trama maquiavélica ou uma missão de resgate, a cidade de Filadélfia cumpriu seu desejo há muito desejado de transferir a coleção para o centro.

A Barnes Foundation está agora comemorando o aniversário de um ano de sua mudança para Benjamin Franklin Parkway no centro da Filadélfia, na mesma rua do Museu de Arte da Filadélfia, cuja escada da frente ficou famosa pelo filme Rocky. Enquanto antes o museu só podia acomodar um número limitado de visitantes, hoje é um dos destaques da cidade imperdível, onde os ingressos esgotam quase todos os dias.

Recentemente, viajei para a Filadélfia para ver o novo prédio, que do lado de fora é uma série de belas caixas, algumas de pedra e uma, dramaticamente flutuando acima das outras, de vidro. Depois de entrar no prédio, passei por um longo saguão cavernoso que pode ser (e é) alugado para eventos privados. De lá, entrei nas galerias, onde fiquei pasmo ao ver os cômodos do antigo prédio replicados quase que exatamente, até as paredes de lona e a disposição das fotos. Na verdade, vários docentes se gabaram de que as pinturas foram penduradas “a menos de dezesseis polegadas” do layout original. A única diferença era que as galerias admitiam mais luz para tornar as pinturas mais fáceis de ver.

O prédio é de bom gosto, as pinturas são bem cuidadas, os visitantes estão inundando. Tudo deve estar bem.

E, no entanto, por melhor que tudo isso pareça, achei minha visita um pouco triste. Tão linda e com bom gosto como tudo isso foi feito, não era o que o homem queria fazer com suas coisas. Talvez o que ele quisesse fosse irracional, bobo, vingativo, idealista e estranho. Mas não foi isso que tornou a Fundação Barnes tão mítica, tão interessante?

O que aconteceu aos Barnes não é exclusivo da Filadélfia, nem mesmo do mundo da arte. Há uma tendência em nossa cultura hoje de limpar as coisas, apresentar todas as opções nas mesmas caixas modernas e brilhantes, sem considerar o que se perde na tradução. Havia algo bom - e sim, talvez elitista, na variedade difícil do passado, e temo que o encanto dessa variedade esteja em perigo de desaparecer.


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